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古希腊人世界观的自我超越
2017年10月12日 09:12 来源:光明日报 作者:徐晓旭 字号

内容摘要:展示于德尔菲遗址雅典宝库旁的一块出土的“脐石”。

关键词:世界观;古希腊人;德尔菲;希腊人;人类世界

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  提要:古希腊人的世界观实现了两次自我超越:第一次是自然哲学假说对神话的超越,在希腊神话中,德尔菲圣所被视为世界中心,而早期自然哲学家则认为大地是平面圆形,这种观念长时期主导着希腊人对世界的认知;第二次是地球科学认知对自然哲学假说的超越。在公元前4世纪前期,地球概念在与地平观念竞争中胜出,之后希腊人在东西方的探险活动大大增加了人类世界边缘的认识,与此同时关于世界的理论探索也在持续深入。

  罗马时代的希腊地理学家阿伽泰麦罗斯曾谈道:“以前人们把世界描绘为圆形,把希腊放在世界的中心,把德尔菲放在希腊的中心,因为那里有大地的肚脐。德谟克利特是一个阅历丰富的人,他最先认识到陆地是长条形的,长是宽的一倍半。逍遥学派的狄凯阿尔科斯赞同他的意见。而欧多克索斯认为长是宽的两倍,埃拉托色尼则主张两倍多。”这番话说明了希腊人世界观变化中的一幕。

  世界的中心

  据公元前1世纪的地理学家斯特拉波说,德尔菲圣所被希腊人视为世界中心,人们把它称为“大地的肚脐”,并为此创造了一个神话,说宙斯放出两只鹰(也有人说是乌鸦)分别从东西飞来,在那里相遇;德尔菲神庙里有块脐石,上面还有两只鸟的形象。类似神话还见于欧里庇得斯《奥瑞斯忒斯》的注疏,说宙斯放出“两只飞行速度相同的鹰”,目的是想弄清大地的中心。普鲁塔克提供了一个稍异的说法:几只鹰或天鹅从大地的几个最远端向中心飞行,最后相遇在德尔菲“脐石”周围。品达以及公元前5世纪的其他诗人也用“大地的肚脐”来指称德尔菲。脐石的图像常见于古代艺术品,尤其是瓶画和钱币。

  德尔菲作为世界中心的观念应该是在公元前6世纪初期德尔菲成为泛希腊宗教中心之后发展起来的,这种世界观并未随着之后希腊人对世界和地球认识的不断深入而遭抛弃。亚里士多德就曾说过欧洲族群勇而无智,亚洲族群智而无勇,希腊种族地理居中,智勇双全,故而自由,拥有最好的城邦政治。

  平面的圆形大地

  平面的圆形大地观念早在《荷马史诗》中就能见到。《伊利亚特》里描述的“阿喀琉斯盾牌”,无异于一个宇宙缩微模型。盾牌由五层同心圆盘构成,最内圈的图画是大地、天空、大海、日、月和所有星座,大熊星座围绕一个固定点运转,“只有它不会落入大洋河沐浴”;向外各圈描绘了人类社会的种种场面,盾牌边缘的图案是环流的大洋河。

  平面圆形大地的观念长时期主导着希腊人对世界的认知,甚至早期自然哲学家也大都以之作为理论出发点。阿那克西曼德想象大地呈圆柱形,高度为直径的1/3;阿那克西美尼说大地呈桌形;色诺芬尼认为大地向下无限延伸;阿那克萨戈拉说大地是平的;阿尔凯劳斯提出大地圆周高,中间低洼;留基伯主张大地像个中空的鼓;德谟克利特坚称大地呈圆盘形且中间凹陷等。

  如同对大地的理论探索一样,在绘制世界地图方面,伊奥尼亚人也走在前列。阿那克西曼德是第一个绘制世界地图的人,之后赫卡泰欧斯的地图更为精确。早期地图都承袭了“阿喀琉斯盾牌”的世界图景。希罗多德曾嘲笑道,“迄今有很多人绘制世界地图”,画的都是大洋河环绕大地流动,把大地画成圆形,“像用圆规画的一样”。甚至到亚里士多德的时代还有人这样绘制地图,这位哲学家也斥之为可笑。

  赫卡泰欧斯还写过一本世界地理专著《大地环行》,现仅存残篇。全书分《欧罗巴》和《亚细亚》两卷,利比亚被算在亚细亚之内,而希腊人一般将大陆划分为欧、亚、利比亚(非洲)三大洲。赫卡泰欧斯是以赫拉克勒斯之柱(即直布罗陀海峡)的欧洲海岸为起点,围绕地中海和黑海沿顺时针方向逐一描述欧、亚、非各地的地理,最后又回到海峡的非洲海岸。这种描述顺序成为后来世界地理著作遵循的一种写作范式。

  地球的概念和对世界的科学探索

  球形大地的看法最先由毕达哥拉斯提出,巴门尼德第一个把地球划分为5个平行对称的气候带,柏拉图则将地球比作一个由12块不同颜色的五边形做成的皮球。亚里士多德根据月食月亏呈曲线和地上南北不同地点看到的星体及其高度不同,证明了地球的球形。欧多克索斯根据同一经线上不同地点恒星的观测高度来计算纬度、划分气候带和计算地球周长,开创了一条将天文学、几何学和地理学相结合的新的研究路径。在公元前4世纪前期,地球概念在与地平观念竞争中胜出。

  人类所居世界的位置和形状随之更成为一个关乎准确绘制世界地图的问题。亚里士多德和欧多克索斯都提出了南北半球各存在一个人类可居住地带的理论。就北半球已知的人类世界而言,亚里士多德认为它从赫拉克勒斯之柱到印度,从埃塞俄比亚到麦奥提斯湖和最北的斯基泰,两个方向上的比例为5∶3;若不是赫拉克勒斯之柱和印度之间的海洋打断,可居住世界就会成为一个环绕地球的连续地带。亚里士多德的观点被广为接受,东西长大于南北宽的长条形人类世界成为共识。欧多克索斯将其长宽比确定在2∶1,这成为之后绝大多数地图学家采用的比例。

  公元前4世纪晚期,希腊人在东西方的探险活动大大增加了人类世界边缘的认识。马萨利亚的皮泰亚斯考察了英吉利海峡、不列颠、爱尔兰、波罗的海等地,还到达了图莱。在那里他注意到天北回归线和天北极圈重合了,这表明图莱位于北极圈附近,也许是挪威或冰岛,或法罗群岛。如果说皮泰亚斯扩展了人类世界西部纬度方向上的知识的话,亚历山大东征则从经度上增加了希腊人对东部世界的了解。随行专家学者和测地人员提供了大量关于直至印度的亚洲多地的第一手地理和民族志信息。塞琉古和托勒密王国通过对边疆和国外的考察、外交和贸易,进一步拓宽了人们的地理认知。

  除经验资料的积累外,关于世界的理论探索也持续深入。狄凯阿尔科斯为绘制世界地图确定了一个经纬坐标轴:即通过罗德岛的经线,以及自直布罗陀海峡穿过西西里、沿陶鲁斯山直至希麦奥斯山(喜马拉雅山)的纬线,他称该纬线为“中分线”。托勒密王朝官方建立亚历山大里亚博物馆后,关于地球和人类世界的科学研究更是走向巅峰。博物馆是一个一流的学术中心。天文学家兼数学家阿里斯塔库斯在那里提出了迥异于传统地心说的日心说。曾担任博物馆内图书馆馆长达40年之久的埃拉托色尼利用亚历山大和叙埃奈两地夏至日正午日晷指针阴影弧长的数据和球体几何学,测得地球周长为25万斯塔狄翁,调整后为252000斯塔狄翁(39690公里),这与今天估算的地球周长40076公里非常接近,又借此确定了5个气候带的宽度。他把人类世界的形状比作马其顿短斗篷,将其位置放在赤道以北:东西从陶鲁斯山脉到赫拉克勒斯之柱,南北由“肉桂之乡”(索马里海岸)至图莱,东西与南北的比例约为2∶1。他建立了一个由经纬线相交组成的地理坐标系,并采用狄凯阿尔科斯的“中分线”将人类世界分成相等的南北两半,每一半又分成一些不规则四边形,他称之为“地块”,例如印度的“地块”偏菱形。

  希帕科斯是一位天文学家和数学家,故而对地理学有着严格的数理研究取向。他不满于埃拉托色尼的地图绘制方案而撰写了《驳埃拉托色尼的〈地理学〉》。他发展了一套利用天象数据计算经纬度,利用球面几何和三角学计算经纬线周长和地理距离的经纬栅格地图投影系统。同期,帕伽玛图书馆馆长克拉泰斯发明了第一个地球仪,绘有位于赤道上和经度方向上的大洋交叉分割成的四块可居住陆地,即已知的人类世界、对居人洲、边居人洲、对跖人洲。这一天才的理论猜想击中了全球陆地分布的格局:欧亚非、大洋洲、北美洲和南美洲。

  罗马的征服并未终止希腊人探索世界的步伐。帝国的统治以及对外贸易和交往的扩大,使已知的人类世界进一步扩展,基于经验知识的描述地理学繁荣发展。与天文和数学紧密结合的数理地理学和地图学也后继有人。斯特拉波可谓前一种地理学的集大成者,而托勒密则为后一种地理学的代表。两人都以整个世界为研究对象,也都提到了赛里斯人,托勒密还谈及秦奈人,两族都被认为是中国人。

  希腊人的世界观实现了两次自我超越:第一次是自然哲学假说对神话的超越;第二次是地球科学认知对自然哲学假说的超越。现代世界地理的知识框架正是在希腊人的世界观这一母体中孕育的。

  (作者:徐晓旭,单位:中国人民大学历史学院)

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