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沙俄在阿拉斯加的毛皮贸易及影响
2018年02月12日 09:23 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:梁立佳 字号
关键词:殖民扩张;毛皮贸易;阿拉斯加

内容摘要:毛皮贸易是近代殖民主义国家一种重要的对外扩张形式。伴随18世纪上半叶白令的探险活动,阿拉斯加凭借其丰富的毛皮资源和有利的地理位置,逐渐成为环太平洋区域毛皮贸易的中心,俄美英在此展开激烈角逐。

关键词:殖民扩张;毛皮贸易;阿拉斯加

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  毛皮贸易是近代殖民主义国家一种重要的对外扩张形式。俄国商人和哥萨克对毛皮财富的追逐,以及沙皇和贵族对东方领土的贪求,共同促成了俄国向远东太平洋地区的扩张。伴随18世纪上半叶白令的探险活动,阿拉斯加凭借其丰富的毛皮资源和有利的地理位置,逐渐成为环太平洋区域毛皮贸易的中心,俄美英在此展开激烈角逐。毛皮贸易与殖民扩张和国际霸权相结合,成为列强争夺的重要筹码。

  沙俄向太平洋沿岸扩张

  近代俄国的对外扩张始于沙皇伊凡四世时期(1547—1584),他倚重俄国商人和哥萨克,授予他们组建武装、扩张领土、免缴贡赋、监察征税的权力,使其成为沙俄对外扩张的“急先锋”。在16世纪俄国最大富商斯托罗冈诺夫家族的资助下,1581年,哥萨克首领叶尔马克入侵西伯利亚,开启了俄国向远东太平洋地区的扩张历程,西伯利亚丰富的毛皮资源无疑是将俄国商人的视线吸引到东方的重要因素。

  早在莫斯科公国时期(1283—1547),俄国商人就利用玻璃珠等廉价商品,从西伯利亚土著手中交换珍贵毛皮,毛皮逐渐成为俄国对西欧和拜占廷贸易的主要商品。征服西伯利亚以后,俄国人获取毛皮的主要方式从商品交换转变为直接抢夺,这些掠夺而来的毛皮成为沙俄国家收入的重要来源。据统计,在俄国国库总收入中,1589年貂皮所占比重为3.75%,1605年上升为11%。其中,紫貂皮价值最高,被俄国商人称为“软黄金”。正是在对这种“软黄金”的不断追逐中,1639年,俄国疆域扩张至鄂霍次克海,1676年到达堪察加半岛。

  1650年,以哈巴罗夫(1603—1671)为首的沙俄侵略军向黑龙江流域渗透,引发中俄边界冲突。为稳定北部边疆,清廷采用贸易抚边政策,1689年中俄签订的《尼布楚条约》规定:“嗣后往来行旅,如有路票,准其交易。”1727年,中俄《恰克图条约》开放恰克图互市。此后,入华毛皮激增,约占俄国对华出口总值的百分之七八十,中国开始取代西欧成为俄国毛皮的主要市场。1792年《恰克图市约》订立之时,俄国已形成对华毛皮贸易的六大商帮:莫斯科帮、土拉帮、伏洛格达帮、托波尔斯克帮、伊尔库斯克帮和喀山帮。

  然而,西伯利亚和堪察加复杂的地理环境造成运输困难,成为俄国发展对华贸易的主要障碍。为开拓海上通路,俄国政府先后组织了一系列太平洋探险活动,其中尤以白令第二次探险最为著名。1741年6月,白令船队从堪察加半岛出发,途经阿留申群岛,最远航行至阿拉斯加的科迪亚克岛,随后返回。这次探险未能开辟对华贸易新路径,却意外发现了“毛皮王国”阿拉斯加。

  阿拉斯加地处北美大陆西北高纬度地区,寒冷气候使其成为珍贵毛皮的主要产区,其中海獭皮价值最高。白令探险队船员为抵御严寒,与土著居民交换了少量海獭皮,返航后在国内被高价收购。白令探险以及阿拉斯加丰富的毛皮资源,将俄国商人的视线吸引到阿拉斯加。正如苏联学者谢·宾·奥孔所说:“数十名冒险家,被一本万利的毛皮业的传闻所吸引,接踵而来,把从堪察加到美洲的这条道路,变成了一条热闹一时的海上通道。”一时间,各种毛皮公司纷纷成立,俄国商人几乎垄断了北太平洋区域的毛皮贸易。为了在激烈竞争中取胜,1784年,伊尔库斯克商人舍利霍夫首次尝试在临近阿拉斯加海岸的科迪亚克岛建立商栈,为俄国宣称对阿拉斯加的所有权创造了条件。1797年,舍利霍夫组建“美洲联合公司”,成为日后俄美公司的雏形。

  俄美英在阿拉斯加展开角逐

  18世纪末,俄国商人在北太平洋毛皮贸易中的混乱无序,以及英美商船在美洲西北海岸的频繁活动,日益引起沙俄政府的关注。1799年,沙皇保罗一世授权成立俄罗斯美洲公司,简称俄美公司。该公司享有20年内垄断阿拉斯加渔猎、采矿、商贸、伐木和对外扩张的权利,以贸易垄断公司之名而行对外殖民扩张之实。毛皮贸易在公司经营中占据重要地位。俄美公司主要通过建立美洲移民区、雇佣狩猎工人的方式来获取毛皮。1820年第一个特许状到期时,该公司共在美洲太平洋沿岸建立起15个移民区。在巨额利益的吸引下,俄美公司通过垄断经营,迅速扩大了阿拉斯加毛皮贸易规模。截至1818年,该公司获得了80271只海獭和1493626只海狗,总价值高达16376095卢布。同时,俄美公司相继开展了一系列殖民扩张活动,例如,组织环球探险队、探查黑龙江流域、劫掠千岛群岛和库页岛、叩关日本、走私于广州和澳门、拓殖加利福尼亚、抢夺夏威夷群岛和海地岛等,扩充了俄国在北太平洋地区的殖民势力。

  同时期,大量英美商船也在阿拉斯加海岸活动。18世纪70年代,英国探险家詹姆斯·库克对美洲西北海岸的探险,激发起英美商人前往西北海岸贸易的热情。美国商人还发展出一条经济高效的贸易线路,即先从美国的新英格兰地区采购廉价货物,运往西北海岸交换印第安人的毛皮,再将毛皮转运到广州高价出售,然后购买瓷器、丝绸、茶叶等货物,返回新英格兰销售。据统计,1794—1814年,共有90余艘美国商船和12艘英国商船前往西北海岸从事毛皮贸易。除毛皮贸易的经济利益外,英美两国还对美洲太平洋地区怀有政治野心。1790年,英国通过《努特卡协议》从西班牙手中获得该地区主权。

  美国政治家托马斯·杰斐逊更是扩张思潮的重要引领者,曾先后组织安德烈·米修、刘易斯-克拉克等向太平洋沿岸的探险活动。1803年购买路易斯安那也是杰斐逊实现其太平洋之梦的重要步骤。杰斐逊还意识到毛皮贸易与领土扩张的联系,鼓励美国毛皮商人阿斯特前往哥伦比亚河口建立商栈。

  面对英美商人的竞争,俄美公司只能求助于俄国政府。公司经理赫列勃尼科夫表示,“美国人买一张毛皮,就付给特林吉特人五六条大毯子,外加一些糖浆、面包干和谷米等,而我们却不能付出这样的数目。因为这比规定价格高一倍,有时也因为我们没有足够的商品”。1821年,沙皇亚历山大一世颁布敕令,规定俄属美洲的南部以北纬51度为界,拥有海岸100意大利里的领海权,严禁外国商船与阿拉斯加境内土著居民进行贸易。敕令颁布后,立即遭到英美两国激烈抗议。

  面对英美两国的联合反对,俄国政府被迫作出让步。1822年7月,俄国政府命令俄国海军暂缓执行1821年敕令。在随后的谈判中,俄美英不断围绕各自的战略利益进行博弈,俄国希望俄属美洲得到认可,英国渴求更多的毛皮贸易利润,美国则筹划保护经济利益与压制敌国势力的双重目标。1824年美俄协议和1825年英俄协议的签订,使这场由毛皮贸易纠纷而引发的外交危机暂时告一段落。

  毛皮贸易走向衰落

  在19世纪20年代诸协议中,俄国通过分享阿拉斯加毛皮贸易的方式,换取了英美两国对俄属美洲的承认。英国哈德逊湾公司凭借雄厚的财力,抢先在毛皮资源丰富的地区建立商栈,几乎垄断了亚历山大群岛的毛皮贸易。1839年哈德逊湾公司与俄美公司签订协议,以十年为期,用每年2000张海獭皮的代价,获得北纬54度40分至斯宾塞角之间区域的贸易垄断权。由于英美参与竞争,俄美公司的毛皮贸易遭受重创。1842—1861年,该公司捕获的海獭数量比1797—1821年间减少了47292只。同时,传统市场的丧失与毛皮资源的枯竭也加速了阿拉斯加毛皮贸易的衰落。伴随成本增加与利润降低的鲜明反差,阿拉斯加毛皮贸易的商业价值逐渐减少。例如,1831—1834年,海獭皮的收购价格从30元上涨到35元,而在广州市场的售价却由55元下降至30元。

  毛皮贸易的衰落使俄美公司的经营陷入困境。19世纪60年代,一张币值150卢布的公司股票在交易所只能卖到70卢布。到此时,俄美公司存在的经济价值已经微乎其微,但仍然具有一定的政治价值。1850年,海军大尉涅维尔斯科伊与公司探险队在黑龙江沿岸进行考察,建立了名为“彼得冬营”的居民点,致力于扩大沙俄在黑龙江流域的侵略规模。1858年,沙俄通过《瑷珲条约》攫取了上述地区的所有权,俄美公司的政治使命也宣告完成。19世纪中叶,在克里米亚战争中的失利加剧了俄国政府的财政危机,出售阿拉斯加似乎成为弥补财政亏空的不二之选。此外,英俄矛盾的不断升级,也使俄国希望借助美国力量牵制英国。而同时期,经过半个世纪的扩张,美国已从大西洋沿岸的13个殖民地演变为横跨北美大陆的强国,不断鼓吹海外扩张,抢夺世界市场。最终,美俄两国于1867年达成协议,美国以720万美元的代价,购买了阿拉斯加和阿留申群岛,俄国势力彻底退出美洲。

  毛皮贸易对阿拉斯加历史影响深远。首先,毛皮贸易是阿拉斯加土著居民遭受殖民侵略的生动体现。俄国人到来以前,土著居民虽尚处于部落社会,却独享阿拉斯加丰富的自然资源,过着愉悦而富足的生活。俄国人到来以后,通过暴力手段强迫土著居民成为公司的苦役。1799年,一名阿留申人就向沙皇保罗控诉:“俄国人来到美洲,我们友好地接待了他们,但他们对待我们却非常野蛮,霸占我们的妻子儿女,一开春就强迫我们到约五百俄里以外的地方去猎捕海獭,一直让他们待到秋天,家中只留下瘸子、瞎子及其他病人。即使这些人,也被强令为公司去捕鱼或无报酬地干其他活儿。”

  其次,毛皮贸易改变了阿拉斯加的种族、宗教构成。俄美公司成立之初,即意识到建立美洲移民区的重要性。公司在鄂霍茨克设有办事处,专门招揽狩猎工人前往美洲。然而,受制于沙俄农奴制度与俄国工人狩猎技巧的缺乏,俄美公司只能转为依靠阿拉斯加土著居民。为解决移民区内性别失衡的问题,该公司竭力鼓动俄国狩猎工人与美洲土著妇女跨族结婚。这一政策使俄印混血人口不断增加,从而改变了阿拉斯加的种族构成。同时,东正教在阿拉斯加广泛传播。1793年,以大祭司约瑟夫为首的东正教传教团到达阿拉斯加。1796年,他宣称,在科迪亚克岛及其周边岛屿上受洗礼的土著居民人数已达6740人。

  最后,毛皮贸易使阿拉斯加的自然生态遭到巨大破坏。毛皮贸易作为一种以猎杀毛皮动物为前提的经济模式,它的发展无不以生态环境的破坏为代价。到19世纪30年代,阿拉斯加海岸及临近岛屿的海獭已经大为减少。而殖民者对毛皮动物毫无节制地捕杀,无疑是导致阿拉斯加毛皮贸易衰落的根本原因。

  (本文系2015年教育部人文社科青年项目“全球史维度下的近代毛皮贸易研究”(15YJC770017)、中国博士后科学基金项目“俄美公司与近代帝俄在北太平洋殖民扩张活动研究”(2016M602051)中期成果)

  (作者单位:福建师范大学社会历史学院)

作者简介

姓名:梁立佳 工作单位:福建师范大学社会历史学院

课题:
  • “全球史维度下的近代毛皮贸易研究”(15YJC770017)

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